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English: A measurable resource / El inglés: Un recurso medible

 Interlingua
 5 mins.
 February 23, 2023

El inglés: un recurso medible
El inglés: un recurso medible

Why English?

Technological development has evolved so much that there seem to be no more boundaries between countries. Every day it becomes easier to do business with people in different places. The origin of products has become irrelevant in the world of e-commerce, and many times there are global products with pieces made in one country, assembled in a different continent, and commercialized by yet another country. English also gives you access to an unlimited amount of information.

The use of the latest technology allows us to communicate instantly with people anywhere in the world. People travel more for work than ever before, and the phenomenon of digital nomads means people can relocate anywhere in the world. When people travel to other countries, they expect services to be provided in a language they understand. This calls for a lingua franca that allows us to communicate effectively and efficiently, and English has become such a language. English is the language of communication if a French businessman sets up a company in Mexico, for example;  or if a German artist exhibits her work in Spain.

English is a key aspect of professional development, so it is very important to make sure people who work in your organization can use it to communicate. In management positions, English is a required skill. The correct use of English can make a difference between getting a promotion or not. English allows collaborators to attend conferences or training courses online or face-to-face. That’s why many companies offer English classes to their employees. This allows staff to improve their level of English and reach a standard required by global companies nowadays. 

Skills in English can be measured

If companies do not hire people with the right level of English they are hindering their growth, but how can you know how much English is what you need? This varies depending on the job profile; that is, a sales manager in a company that does business in other countries needs different skills in English than a mechanical engineer that needs to understand a manual for new machinery recently acquired by the company. A hotel receptionist needs to speak English at a different level than a publicist who is developing a worldwide campaign. This is why it is important for companies to have access to different tools that can help them measure their collaborators’ level of English. Standardized tests exist for this purpose. They are the most reliable tools to measure English, since they use a fixed independent standard that gives reliability to the results. Some tests even tell you which skills examinees can use and in which situations. By testing people regularly, you can objectively keep track of their advance.  

There is a variety of tests

Undoubtedly, you should have a measuring tool for English. There are several tests on the market that can be used, however, the decision of which exam to use depends on the purpose of it, that is, what you want to know about people’s usage of English. 

The five better-known options on the market are:

B2 First by Cambridge University Press & Assessment

Test of English as a Foreign Language (TOEFL) by Educational Testing Services

Test of English for International Communication (TOEIC) by Educational Testing Services

Oxford Test of English (OTE) by Oxford University 

International English Language Testing System (IELTS) by the British Council and Cambridge University Press & Assessment

All of these tests are produced by internationally recognized institutions. Highly qualified professionals with years of research experience design these tests. These exams give a higher reliability and validity value than any test that can be produced locally in a company or by an English-language school. Each institution must decide what the best tool for them is depending on the requirements they have for employees’ use of English. 

Whatever choice you make, using a tool regularly can help you track not only your employees’ progress but the effectiveness of the English-language program in your company. 


¿Por qué inglés?

El desarrollo de la tecnología ha permitido que el ámbito de negocios se desarrolle de manera tal que las fronteras entre países parecen desaparecer. Cada vez es más fácil tener contacto con personas de diferentes lugares con las que podemos hacer negocios. El origen de los productos se ha vuelto irrelevante en un mundo de productos globalizados, con componentes producidos en diversos países mientras que se ensambla en otro continente y se comercializa de un país distinto a todos los anteriores. El inglés también te da acceso a una cantidad ilimitada de información. El uso de la tecnología de punta permite comunicación inmediata con personas que pueden estar al otro lado del mundo. Cada vez es más frecuente tener que viajar al extranjero y con el fenómeno de los nómadas digitales, una persona puede vivir en cualquier parte del mundo. En cuestión de servicios esperamos que el personal que nos atiende se pueda comunicar con nosotros. Estas situaciones exigen el uso de una lingua franca que nos permita comunicarnos de manera efectiva y eficaz, y dicha lengua es el inglés. El inglés es el idioma en el que se comunica un empresario francés abre una compañía en México, o si una artista alemana exhibe su obra en España.

El inglés es un aspecto clave del desarrollo profesional. Es importante, por lo tanto, elevar el nivel de inglés de las personas que laboran en una organización. En puestos gerenciales, el inglés es una habilidad requerida. El uso adecuado del idioma puede ser la diferencia entre obtener un ascenso o no. El inglés permite que los empleados asistan a cursos de capacitación y seminarios en el extranjero,sean presenciales o en línea. Es por eso que muchas compañías capacitan a su personal en el idioma inglés. Esto le da al personal oportunidad para mejorar su nivel y llegar al estándar que exige la compañía globalizada de hoy.

La habilidad en inglés se puede medir

Si las compañías no contratan el personal con el nivel de inglés adecuado, están coartando su crecimiento, pero ¿cómo saber cuánto inglés es suficiente? Esto puede variar dependiendo del perfil del empleado; es decir, un gerente de área en una empresa con contactos en el extranjero requiere de un nivel de inglés diferente al del ingeniero mecánico que necesita entender el manual de la maquinaria que su organización adquirió recientemente. El recepcionista de un hotel requiere habilidades orales diferentes a las del publicista que debe desarrollar una campaña que pueda ser utilizada a nivel global. Es por esto que es de suma importancia que las compañías tengan acceso a las herramientas que les permitan medir el nivel de inglés de sus empleados. Para esto existen las pruebas estandarizadas. Estas son las herramientas más confiables para la medición del inglés, ya que se utiliza un estándar fijo independiente que da credibilidad al resultado. Estas pruebas le dicen, también, en qué situaciones puede aplicar en inglés el examinado. Al someter a su personal a los exámenes con regularidad, se puede medir el avance de una manera objetiva.

Hay pruebas diversas

Sin duda es importante tener un instrumento de medición para el idioma inglés. En el mercado hay varios exámenes que se pueden utilizar, sin embargo, la decisión de cuál usar depende en gran medida del propósito del examen, es decir, de la aplicación que se requiera del inglés. 

Las cinco opciones más conocidas en el mercado son:. 

  • B2 First de Cambridge University Press & Assessment
  • Test of English as a Foreign Language (TOEFL) de Educational Testing Services
  • Test of English for International Communication (TOEIC) de Educational Testing Services
  • Oxford Test of English (OTE) de Oxford University 
  • International English Language Testing System (IELTS) del Consejo Británico en conjunto con Cambridge University Press & Assessment

Todos estos exámenes son producidos por instituciones que gozan de gran prestigio internacional. Profesionistas altamente calificados, basados en años de investigación y experiencia, diseñan estas pruebas. Estos exámenes dan mayor validez y confiabilidad que cualquier examen que se pueda diseñar dentro de la empresa o en cualquier escuela o academia de inglés. Cada compañía o institución educativa debe de escoger el examen que cumpla de forma más completa con los requisitos que tiene para el uso del inglés en sus empleados. 

Sea cual fuere su elección, el usar la herramienta con regularidad y la exigencia de resultados diferentes para puestos diversos debe redituar en un mejor control de los proveedores de capacitación en el idioma inglés que utiliza tu organización.

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Por Interlingua

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